雨竜沼湿原とは?

雨竜沼湿原の現状と問題点

 雨竜沼湿原が一般登山者にその門戸を開いてから既に40年以上が経過し、現在、年間2万人も人々が短いシーズンに訪れるようになりました。国定公園昇格や爆発的なアウトドアブームを考慮すると、まだまだ登山者の数は増えていてもおかしくはありません。この程度の人入り数で収まっている原因として、まずアプローチの交通の不便さを取り上げることが出来ます。次に上げる原因は、登山シーズンが非常に限定されるという点。さらには、少なくとも往復3時間程度は歩かなくてはならない体力的条件と、天候に左右されるということも大きな要因と考えられます。もちろん地元行政が環境保全に努め、無意味な開発に手を染めずに来たことも大事な要点であることに間違いはありません。いずれにしても、雨竜沼湿原は自らの立地条件のゆえに、今日に至るまで良好な保存状態を維持して来たという事実は否めません。しかし、その自浄効果も近年衰え始めていることが明らかとなりつつあります。これまで見られなかった湿原環境の変化が表面化して来ているのが現状です。

 現在表面化している湿原の変化や問題点

1.登山者の踏みつけによる湿原植生の荒廃・裸地化
2.木道敷設部分の植生の変化
3.登山者により運ばれる非湿原植物の混生
4.池塘の枯渇・水漏れ
5.湿原周辺からのチシマザザ、ミヤマヤナギ等の侵入
6.木道の集熱効果による乾燥・蒸発促進
7.登山者の投棄したゴミ・残飯による景観阻害


枯渇した池塘

多く押し寄せる登山者

踏み付けられて
裸地になった部分

駐車場からあふれた車
Copyright (c)Hironori Okamoto All Right Reserved

 上記にある問題の全てが、増え続ける登山者の人為的な作用により引き起こされている訳ではありません。地球規模の温暖化現象や湿原が老齢期にあるということが最大の原因であり、人為的な作用はそれを促進する形で湿原にインパクトを与えている、と判断できるでしょう。特に木道敷設部を中心に非湿原植物が侵入し始めていることから、木道を利用した湿原散策そのものに重大な問題が潜んでいることが予想できます。短い登山シーズンの内の週末にのみ登山者が集中することも、考慮すべき問題と言えるでしょう。いずれにしても、現状のままの湿原利用のスタイルを維持し続けることが、将来的に湿原環境に大きな影響を及ぼす可能性は大きいと推測できます。今後も登山者の利用に任せた、現行の湿原観光を続ける時、将来的には以下のような問題が派生すると予想できます。

 将来的に派生が予想される問題点

1.踏みつけ裸地部の拡大、代償植生の侵入
2.木道敷設部を中心にした湿原植生の変異
3.湿原周囲からの非湿原植生の侵入拡大
4.ペンケペタン川の川床浸食による水位低下
5.乾燥促進による池塘数の減少

 人為的な関与の有無に拘わらず、湿原という自然環境は湿性遷移による自然変遷を経ることは科学的に説明できることです。雨竜沼湿原もいつかは湿原から草地、さらには樹林帯へと移り変わっていくことが予想できます。しかし、湿原が本来持つ寿命を人為的な影響で縮めてしまうことは大変残念なことで、あってはならないはずです。現在そして将来にわたり、日本を代表する崇高な自然美を守り伝えるための、より賢明な方策を模索・実行して行きたいと希望します。

※雨竜沼湿原の保護と利用に関する具体的な方法・提案については「湿原フォーラム」のコンテンツの中で、皆さんの意見等を積極的に交換していただきたいと考えています。宜しくお願いします。


[ 戻 る ]